Le pélargonium est reconnu pour ses propriétés antimicrobiennes et expectorantes ; il est prescrit dans le traitement de bronchites et de gênes respiratoires. Dotée en outre d’une capacité immunostimulante, cette plante est également utilisée comme médication contre le Sida et la tuberculose.

Le Collectif Biopiraterie a collaboré avec l’African Center for Biosafety pour dénoncer les brevets illégitimes déposés par la firme Allemande Schwabe sur cette plante. En 2010 ceux-ci furent annulés  par l’Office Européen des Brevets.

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